jueves, 21 de octubre de 2010

Nuevas Fuentes de Energía - Alternativas al Petróleo y sus Derivados

No sé si alguna vez te has puesto a contemplar tu entorno, o a meditar sobre la energía que utilizan tus artefactos y los diferentes equipos que funcionan con motores o aquellos que consume algún tipo de energía que le da actividad.


Pues en realidad hay mucho de qué hablar con relación a ello… no sé si sabes que el petróleo es uno de los combustibles más usados y que está en proceso de agotamiento… el crecimiento de necesidades de uso de energía ocasionado por el crecimiento poblacional está provocando un retroceso franco en su disponibilidad.

Por consenso debemos afirmar que su uso (anualmente se liberan a la atmosfera aproximadamente 6.000 millones de toneladas de dióxido de carbono) es uno de los grandes contribuyentes al calentamiento global, al cambio del clima y el efecto invernadero que estamos sufriendo.

Los combustibles fósiles (petróleo) suministran aproximadamente el 80% de la energía que utiliza el mundo y además en la actualidad hay más productos que derivan del petróleo que 30 años atrás. Pero, que sucederá cuando este recurso se acabe, sabiendo que es una fuente no renovable?

Los expertos indican que hay otras fuentes energéticas limpias y cuyo uso no genera danos ni contaminación en el medio ambiente y que además de aquí en adelante serían las fuentes de energía utilizadas en nuestros hogares.

A continuación listare las fuentes de energía y sus pros y contras:

Energía Nuclear

Suministran el 17% de la electricidad mundial

Pros
• Las plantas nucleares pueden generar grandes cantidades de energía, sin emitir gases de efecto invernadero.
• No dependen del clima.
Contras
• Los residuos de las plantas nucleares pueden seguir siendo tóxicos durante siglos y no hay una manera segura de almacenarlos.
• El desmantelamiento de reactores viejos es muy costoso.
• La minería y el uranio enriquecido también producen desechos tóxicos.
• El uranio es un recurso no renovable.
• Desde los ataques del 11 de septiembre, han aumentados los temores de que sea robado el material nuclear de los generadores.
• Hay una relación estrecha entre los usos civiles y militares de la energía nuclear.


Energía Hidroeléctrica
Proveen aproximadamente el 10% de la energía mundial

Pros
• Método altamente eficiente en la generación de electricidad
• No contamina.
• Es renovable

Contras
• La hidroelectricidad sólo es aconsejable para los países que tienen climas y topografías apropiadas.
• La construcción de represas puede incluir la desviación del curso de ríos, inundación de tierras arables y el desplazamiento de personas.
• Los hábitat de vida silvestre son afectados y los peces pueden morir atrapados en las turbinas.
• Muchas veces hay que reducir el tamaño de los bosques para construir la infraestructura necesaria.


Energía basada en Hidrógeno
Las células de combustible de hidrógeno pueden ser usadas para impulsar vehículos.

Pros
• El hidrógeno está en el agua, así que hay una fuente inmensa de recursos.
• El único sub producto es el vapor de agua, en contraste con los combustibles fósiles que emiten gases de efecto invernadero y otros contaminantes.

Contras
• El principal problema es extraer el hidrógeno. Esto se hace ya sea por electrólisis - uso de electricidad para separar las moléculas en oxígeno e hidrógeno - o al reestructurar los combustibles fósiles.
• La electrólisis no origina sub productos perjudiciales directamente, pero es sólo tan limpia como lo sea el proceso usado para generar la electricidad.
• Es costosa, a US$2,40 por un kilogramo de hidrógeno.


Energía Eólica
El mercado de turbinas de viento ha estado creciendo 40% al año.

Pros
• Es segura
• Inagotable
• Gratis

Contras
• La velocidad del viento es variable y poco confiable.
• Las turbinas suelen ser colocadas en lugares rurales elevados donde pueden ser consideradas antiestéticas.
• Muchas veces son ruidosas, aunque las turbinas modernas son más silenciosas que sus antecesoras.
• La vida silvestre puede ser afectada y existe el riesgo de que las aves queden atrapadas en las turbinas.


Energía Solar
La energía solar es gratis, renovable y silenciosa.

Pros
• La energía solar es gratis y renovable, no genera emisiones y es silenciosa.
• El costo de las células fotovoltaicas ha bajado considerablemente en los últimos años y se espera que disminuya aún más a medida que aumente su producción en masa.
• Es una de las pocas tecnologías renovables que pueden ser integradas al paisaje urbano.
• Son útiles en zonas remotas de difícil acceso como alternativas a las fuentes convencionales de electricidad.
• La electricidad no utilizada puede ser devuelta a la red nacional de un país.


Bioenergia
La bioenergía se produce al quemar biomasa, materia orgánica como madera o plantas.
Las astillas son una de muchas fuentes de energía de biomasa.
Suministra más del 90% del total de energía que necesitan Nepal y Malawi, y del 25% al 50% en países altamente industrializados como China, India y Brasil.

Pros
• Emite muy poco dióxido de carbono.
• Es superior a los métodos alternativos para eliminar desechos (entierro de basura y quema al aire libre)

Contras
• Alta inversión de capital y rentabilidad a largo plazo.
• Muchas veces implica la quema de carbón, proceso que tiene sus propios problemas.


Energía Geotérmica
La energía geotérmica proviene del calor emanado del centro de la tierra. En Islandia casi todos los edificios reciben calefacción de esta forma.
El vapor calentado de forma geotérmica puede ser usado para empujar turbinas.
Las plantas de energía geotérmica contribuyen al suministro de electricidad en El Salvador, Filipinas, Japón, México, Italia, Nueva Zelandia y la costa oeste de Estados Unidos

Pros
• Prácticamente libre de contaminación y renovable
• Reduce considerablemente el uso de electricidad

Contras
• Cuesta dos o tres veces más que el sistema de calefacción normal.
• Limitada a zonas con actividad tectónica.


Energía Oceánica
El océano ofrece dos tipos de energía, energía termal proveniente del calor del sol y energía mecánica proveniente de las mareas y las olas.
Los océanos cubren más de 70% de la superficie terráquea, lo cual hace que sean los receptores solares más grandes del mundo.
Se calcula que si menos del 0.1% de esta energía solar se convierte en electricidad, suministraría más de 20 veces la cantidad de energía consumida diariamente en los Estados Unidos.

Todas estas fuentes alternativas al petróleo son hoy por hoy mas accesibles que en el pasado. Es más, muchas familias y problaciones en el mundo, como algunas que se mencionan en los detalles de estas fuentes ya las usan en su vida diaria,... No contaminan, ni se contaminan y le dan una opción al planeta y a la vida que habita en el.

Tratemos de acceder a estas nuevas fuentes, hagamos una inversion en nuestra salud y en la salud de nuestros hijos,... al final quizas no lo disfrutaremos nosotros, pero si lo harán ellos...

Gran parte de la información ha sido tomada de:

© BBC

BBC World Service
Bush House, Strand, London WC2B 4PH, UK.

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